Shocking campaign and elections in El Salvador 2004

 
A summary of the irregularities during the end of the electoral campaign and over the elections 21st March 2004, El Salvador.

From El Salvador post elections.
Here life carries on as normal, nothing has changed...
As you might all know already the right wing Arena party will stay in power
for another 5 years for the 4th time in a row. After a week in El Salvador I
have seen the end of the campaign, that should have finished 3 days before
the elections but it was still on the night before Sunday voting days on the
main 2, 4, and 6 TV channels in country. Very obviously expected were the
results of the filfy campaign that the right wing party has been running
here and especially with the ferocious intervention of the US government
saying that international relations with the US would be ruined forever if
the left party was to be voted. But the worst bit of the intervention
campaign was to instill fear in the population regarding their future living
conditions. In fact more than 2 million Salvadorians are living and working
in the US and send money back to their families. So well over 4 million
people in Salvador live of this income, and in the country this income represents around 60% of the GDP. During the electoral campaign, US government official spokesman have been spreading the threat via TV and newspapers interviews (all media here is right wing controlled) that the US would limit the quantity of money that each Salvadorian could send out of the US, like they do with Cubans (only 500 dollars a year is allowed to them).
This would put in danger of sheer poverty more than 2 million people, one third of the country population...
So as you might have heard and as I have observed over the electoral period
here, the elections have been fairly correct, within the limits of obvious
activity of buying votes and manipulating voters at the polls and not
insuring the basic right of secrecy. The damage had been done already by
adopting a campaign of fear, the university polls had shown a neat 70%
preference for the left across the country, in terms of ideology,
unfortunately when it came to saving themselves from the possible threat of
having their money support, their life thread cut off from their relatives
in the States by the US government, the people here have feared poverty and
have been forced into voting against their ideology and political preferences.
The whole of the world should know about this rights abuse.
The people here will keep the opposition alive and hopefully they will have
a better world to ensure fairer elections in 2009, hoping they still have a
country to live in by then, depending on how much resource draining the
Cafta agreement will cause! And by then the revolutionary figure of Shafick,
representing more than 30 years of resistance, won´t be running for
president, so the left wing party might have less of a chance to be very
conveniently associated to the Al Quaeda and Eta terrostist
organization, as implied by many newspaper articles by the `mujeres por la libertad'... The oppositio party should have the chance to be seen as they should: as a peaceful alternative to the capitalist neo-liberal party leadership and not just associated with the communist sentiment that is no longer the case...
Although the red flags will stay high... as to remind that the heart, after all, is at the left!
Find here below the report published in the Diario de Hoy, El Salvador, 01-04-04, that us international observers have compiled and sent to the TSE to denounce all irregularities saw throughout the elections.



INFORME DE OBSERVADORES INTERNACIONALES
ELECCIONES PRESIDENCIALES 2004
EL SALVADOR, CENTROAMÉRICA


Las y los observadores internacionales, provenientes de Noruega, Estados Unidos, Canadá, Australia, México, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, República Dominicana, Venezuela, Italia, Francia, Alemania, Austria, Chile, entre otros países, que participamos en el proceso electoral presidencial distribuidos en diferentes centros de votación de todo el país, nos permitimos entregar el siguiente informe al honorable Tribunal Supremo Electoral, relacionado con hechos preocupantes detectados mientras realizábamos nuestra observación.

Como consideración previa, podemos señalar, que las elecciones Presidenciales del 21 de Marzo de 2004, tuvieron una participación masiva de la población salvadoreña, lo cual refleja un avance cuantitativo con relación a las elecciones anteriores.

Un resumen de las anomalías detectadas, las detallamos a continuación:

1. El Señor Hugo Barrera, Gerente de la Empresa de boquitas Diana y miembro de COENA, retuvo los DUI a treinta empleados de dicha empresa, quienes se presentaron al Polideportivo de Soyapango a denunciar esta irregularidad.

2. Se detectaron tres autobuses provenientes de los Municipios de Granada y Rivas, de Nicaragua, contratados por COENA, de acuerdo a la información proporcionada por los motoristas de las unidades, con aproximadamente 650 personas, que fueron concentrados en el Hotel Alameda de San Salvador, entregándoles sobres con trescientos dólares ($US 300) y un DUI a cada uno para que ejercieran el sufragio a favor de ARENA. Esta situación fue constatada por observadores nicaragüenses y de Estados Unidos quienes firmaron ya la respectiva denuncia.


3. Gran cantidad de ciudadanos salvadoreños no pudieron ejercer el sufragio, debido a que al llegar a su mesa de votación ya alguien había votado por ellos. Algunos ejemplos de ello se dieron en el Instituto Albert Camus y en la Feria Internacional del municipio de San Salvador, lo que quedó en conocimiento de las autoridades electorales de dichos centros.

4. Representantes del Partido ARENA, manejaron a su antojo las mesas electorales, usurpando inclusive las funciones de los delegados debidamente acreditados en las Juntas Receptores de Votos, llegando al extremo de retirar y llenar las actas que debían ser completadas por los miembros de la JRV. Ejemplos de esto se dieron en la Mesa 289 del Gimnasio Nacional, en Instituto Albert Camus y en cinco mesas de la letra A de la Feria Internacional, en donde el Jefe de Centro de Arena era quien tomaba decisiones con el aval de la representante de la Junta Electoral Municipal.

5. Se detectaron en todos los centros de Votación a personas Salvadoreñas identificadas como Observadores Internacionales avaladas por del Centro de Estudios Políticos y acreditadas por el Tribunal Supremo Electoral, contraviniendo lo establecido en el articulo 3 del Reglamento de Observación Internacional. Al ser denunciada esta irregularidad, fuimos agredidos por éstas personas, quienes nos fotografiaron tanto a nosotros como a los Representantes del Tribunal Supremo Electoral, en una actitud evidentemente amenazante. Una situación similar se dio en la Feria Internacional de San Salvador, y en INFRAMEN municipio de San Salvador, en donde el Jefe de cada Centro del FMLN hizo la denuncia de este hecho a las autoridades de la JEM, sin obtener solución a la problemática. También se evidenció el papel de estos “observadores” en llamar a las y los ciudadanos a votar por ARENA.



6. En el Instituto Nacional San Bartolo, en el municipio de Ilopango, orientadores de ARENA entregaban a los votantes papeles indicándoles el número de mesa y su numero correlativo del Padrón Electoral, pero con el símbolo y el nombre de su Partido Político, encerrados en un circulo, induciendo de esta manera al votante a ejercer el sufragio a su favor. Se adjunta un ejemplar de estos papeles. Al ser consultado el representante del Tribunal Supremo Electoral acreditado en este centro, aseguro que se trataba de una situación ilegal. Papeles similares se entregaron en el Centro de Votación Avenida Central Colonia Jardines de San Marcos. Del mismo modo, en el centro de Votación de Usulután, municipio de usulután, a las y los ciudadanos se les entregaba un modelo de papeleta con el símbolo de ARENA en la ubicación de la papeleta oficial, marcada con una equis, con el pretexto de indicarle a la gente cómo votar (se adjunta la prueba en cuestión)

7. A la entrada del Centro de Votación ubicado en el Instituto Nacional San Bartolo, en el municipio de Ilopango, observadores internacionales encontraron de forma infraganti a partidarios de ARENA repartiendo propaganda ofensiva contra el FMLN, utilizando para ello niños pequeños vestidos con ropa de ARENA, lo cual quedó constatado por varios testigos y fue denunciado por escrito por la Licenciada Berta Julia Rivera Ortiz, Representante Legal del FMLN en Ilopango. Se adjunta copia de la propaganda repartida y de la denuncia presentada.

8. En este mismo centro de votación, en la mesa numero 1839, la Señora Marta Lorena Márquez, integrante de la Junta Receptora de Votos, quien adujo ser miembra del PDC, estaba llamando abiertamente a los Ciudadanos a votar a favor de ARENA, aprovechándose de que el anaquel designado para votar estaba muy cerca de su silla. Observamos que se le llamó la atención en reiteradas oportunidades, sin lograr que cambiara de actitud. Sumado a lo anterior, en esta misma mesa justo detrás del anaquel para votar, había una puerta que daba a un aula, la cual abrían y cerraban durante todo el tiempo de votación.

9. En el Centro de Votación ubicado en el Tercer Ciclo de Ciudad Arce, y parque Municipal de la misma Ciudad, un Observador fue testigo de cómo una persona vestida con Ropa de ARENA, entregaba sobres conteniendo cheques a sus representantes en la JRV. La Denuncia fue debidamente formulada por el Observador Internacional a la JEM.

10. La Alcaldía Municipal de Izalco fue utilizada como Centro de Campaña del Partido ARENA, registrándose permanentemente la entrada y salida de dirigentes de dicho partido, los cuales coordinaron la movilización de los votantes. La denuncia fue debidamente formulada por Observadores Internacionales, pero no pudo ser entregada ya que no se encontraron representantes del Tribunal Supremo Electoral ni de la Procuraduría de los Derechos Humanos.

11. También se detectó, una noche antes de las elecciones, que en el Colegio San Francisco de San Salvador había una gran concentración del Partido Arena, dijeron que estaban organizándose para la defensa del voto pero fuimos testigos cuando les instruían para ser violentos y agresivos contra los miembros del FMLN. También fuimos al Hotel MIRAMONTE, donde tenían aproximadamente a 90 ciudadanos nicaragüenses, entregándoseles a cada uno de ellos un DUI y un sobre con dinero.

12. Se violentó el principio de secretividad del voto, entre otras razones, debido a la pésima ubicación de los anaqueles en los que las personas debían sufragar, y debido a la ingerencia directa de activistas políticos al momento de marcar la papeleta, llegando al extremo de que otras personas marcaban la papeleta de los votantes, ante la actitud sumisa de los miembros de la Junta Receptora de Votos. Esta situación fue denunciada por numerosos observadores a diversas Juntas Electorales Municipales.

13. Se presentaron grupos de choque del Partido ARENA conjuntamente con brigadas vestidas de negro, quienes, armados con palos estuvieron intimidando permanentemente a los votantes en las afueras del Centro de Votación del Instituto Albert Camus. En este mismo recinto y en otros, a varios Ciudadanos que se presentaron vistiendo camisetas color rojo se les sacaba de las filas de votación con cualquier pretexto, impidiéndoles el derecho a ejercer el sufragio. Un ejemplo se dio, en la JRV 256 del INFRAMEN cuando ciudadanos vestidos de rojo se presentaban a votar y no les firmaban las papeletas. En el centro de votación de Zaragoza, Departamento de La Libertad, la Policía Nacional Civil no permitió el ingreso de personas vestidas de rojo al centro de votación, obligándolos a cambiarse camiseta para poder ejercer su derecho al voto.

14. En los centros de votación de Izalco: Centro Escolar David González, Felix Cantón y Flavian Mucci, simpatizantes del Partido ARENA, al momento de ejercer el sufragio, dejaron manchado el anaquel con el nombre de su partido, induciendo al voto a su favor. Mesas 5789, 5763, 5751, 5756, 5735, 5807, 5818.

15. Se denuncia la falta de cooperación y la negativa a ejercer su función, de los Observadores acreditados por la OEA, quienes se mantuvieron pasivos y al margen del proceso. Ejemplos concretos tenemos en el Instituto Albert Camus de San Salvador, donde la Observadora de OEA, quien labora en la Embajada Norteamericana en El Salvador, no atendió las denuncias que se presentaban. Igual situación se dio en la Feria Internacional, donde estos observadores se limitaron a pasearse por el recinto acompañados por altos dirigentes de ARENA. Lo mismo sucedió en Ilopango y San Miguel.

16. En el Mercado de Santiago de María, Departamento de Usulután, Observadores internacionales presenciaron el momento en que partidarios de ARENA, plenamente identificados con la vestimenta de ese Partido, pagaban $20 a cada persona para que ejercieran el sufragio a su favor.

17. Varios de los Observadores Internacionales que le han dado seguimiento a la Campaña nos sentimos hondamente preocupados debido a que se evidenció la debilidad del Tribunal Supremo Electoral. Nos parece grave que el Pueblo de El Salvador haya tenido que ir a votar en medio de una campaña marcada por el miedo y el maltrato psicológico. En este sentido anexamos el anuncio publicado por La Prensa Gráfica el mismo día de las elecciones en su página 40, a nombre de “mujeres por la libertad”, que presenta escenas de guerra con los colores del FMLN.

18. Es lamentable que a 12 años de la firma de los Acuerdos de Paz de Chapultepec, se deterioren sus alcances, en particular el ejercicio del Derecho Humano al Sufragio libre, directo, igualitario y secreto según el capitulo dos, artículo tres del Código Electoral Salvadoreño.


Es nuestra conclusión, que las irregularidades enumeradas anteriormente constituyen actos que acarrean la nulidad del proceso electoral, debido a que hubo vicio en el consentimiento al realizar el voto, a causa de la intimidación de que fueron objeto los votantes; actitud constitutiva de delito marcada por el dolo, además de violación a garantías constitucionales y derechos consagrados en diferentes convenciones internacionales de derechos humanos.

Del mismo modo, consideramos que la magnitud de las irregularidades, detectadas por los observadores internacionales abajo firmantes, vician de nulidad el proceso electoral, lo cual faculta a cualquier ciudadano salvadoreño a exigir la declaratoria de nulidad de las elecciones presidenciales salvadoreñas del 21 de marzo del 2004.



San Salvador
22 de Marzo de 2004




Cc Procuraduría de los Derechos Humanos de El Salvador
Fiscalía General de la República de El Salvador
Asamblea Nacional Legislativa de El Salvador
Partidos Políticos de El Salvador
Presidencia de la República de El Salvador
Instituto de Derechos Humanos de la Universidad Centroamericana “José Simeón Cañas”
Misiones Diplomáticas acreditadas en El Salvador
Medios de prensa y comunicación Salvadoreños
Comisión de Derechos Humanos de Centroamérica
Instituto Interamericano de Derechos Humanos
Organización de Estados Americanos
Organización de Naciones Unidas
Parlamento Centroamericano
Congreso de los Estados Unidos de América
Conferencia Permanente de Partidos Políticos Para América Latina
Comisión Ejecutiva del Foro de Sao Paulo
Parlamento Europeo
Internacional Socialista







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